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糟糕!火星“生命气体”消失!人类移居“第二地球”的希望破灭?

荒芜的火星上为何存在甲烷这种“生命气体”,一直以来都是科学家无法解释的谜团,而最新研究显示,火星大气中的甲烷竟然消失了。

荒芜的火星上为何存在甲烷这种“生命气体”,一直以来都是科学家无法解释的谜团,而最新研究显示,火星大气中的甲烷竟然消失了!

糟糕!火星“生命气体”消失!人类移居“第二地球”的希望破灭?

2004年,欧洲航天局的“火星快车”号探测器首先发现甲烷的微弱气息。9年后登陆火星的NASA好奇号漫游车再次传来捷报,它在盖尔陨击坑附近检测到6 ppb的甲烷峰值,引来全世界科学家的高度关注。要知道地球上的甲烷大部分都由微生物产生,如果火星也存在甲烷,丰度还相当高,那不就证明红色星球存在生命吗?

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2016年,欧空局和俄罗斯航天局联合开发的微量气体轨道器(TGO)开始围绕火星飞行,它搭载了对甲烷极为敏感的大气化学套件(ACS),研究人员满心希望TGO能够提供火星甲烷的关键证据。

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最新出炉的数据令科学家大跌眼镜——2018年4月至8月间的早期观测显示,火星大气中几乎没有发现任何甲烷的痕迹。俄罗斯科学院空间研究所的科学家Oleg Korablev指出,实测显示甲烷丰度仅有0.012 ppb,比好奇号的检测结果低了好几个数量级。

TGO项目科学家Håkan Svedhem在新闻发布会上表示,除了大气化学套件外,另一台气体测量仪NOMAD也显示了同样的结果。两台完全独立的仪器,由两个完全独立的团队分析,得出的结果完全相同,说明火星大气中的甲烷丰度的确非常低。

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意大利国家天体物理研究所的科学家Marco Giuranna认为,好奇号可能碰巧遇到了火星甲烷羽流,它检测到的只是峰值。浓缩甲烷羽流进入火星周围的大气环流,因此TGO应该能检测到背景水平中气体的均匀分布。如果甲烷骤然出现并消失,说明存在一种有效去除甲烷的机制。换句话说,火星“生命气体”被吃掉了!

研究人员推测,火星上的糟糕天气可能会影响TGO的观测结果,比如2018年6月全球范围的沙尘暴使甲烷沉降到岩石和土壤中,但时至今日沙尘暴已经平息,甲烷却依然毫无踪迹。

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虽然火星甲烷神秘消失无法用常理来解释,但科学家并没有放弃希望,NASA喷气推进实验室资深科学家Chris Webster表示,未来某一时间TGO有望检测到高浓度的甲烷。

从另一个角度来看,如果甲烷完全消失,说明火星环境真的非常恶劣,生命存在的几率极其微小,利用微生物改造火星气候,使它成为第二个地球的希望也更加渺茫,人类在可预见的未来或许都无法殖民火星了!

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